The Story of Bascom Lamar Lunsford

Bascom Lamar Lunsford

Bascom Lamar Lunsford, geboren in 1882 in Madison County, was een fruitboomverkoper, leraar en advocaat, die wordt gevierd vanwege zijn levenslange toewijding aan Appalachische muziek en dans. Lunsford leerde banjo en viool spelen en verzamelde liedjes en deuntjes. Hij begon zijn repertoire tijdens de folkrevival van de jaren twintig. In de loop der jaren nam hij meer dan 3.000 nummers op voor de Library of Congress en de Columbia University Library. Hij trad op in het Witte Huis voor de koning en koningin van Groot-Brittannië en schreef het bekende "Old Mountain Dew", dat hij voor geld verkocht voor een buskaartje. In 1928 organiseerde hij het "Mountain Dance and Folk Festival" dat tot op heden in Asheville plaatsvindt. Mars Hill College onderhoudt een museum dat aan hem is gewijd.

Eén stem greep me meer dan de rest. Boven eenvoudig banjospel zong de stem treurig over een mol in de grond. Even later predikte dezelfde stem, over diezelfde simpele banjoklanken, over uitgedroogde botten. Zoals zoveel volksmelodieën vertelden deze vreemde liedjes, elliptische verhalen, vol met beelden, exploderend van emotie.
~De herinneringen van folklorist Chris King, die vertelt over de eerste keer dat hij Bascom Lamar Lunsford hoorde spelen.

Bascom Lamar Lunsford werd geboren in 1882, in de prachtige glooiende heuvels van Madison County, net ten noorden van Asheville, North Carolina. Zijn vader, een leraar, kocht voor Bascom en zijn broer op jonge leeftijd een viool en een banjo. Geïnspireerd door een moeder die zachtjes bergballads en religieuze liederen zong door het huis, begon Bascom een liefdesaffaire met "old time" muziek die zijn hele leven zou blijven bestaan. Hij werd lokaal erkend door te spelen op dansen, bruiloften en andere sociale gelegenheden.
Lunsford was ongelooflijk productief als songwriter/verzamelaar, blokfluit en artiest. Enkele van de beroemdste deuntjes die hij populair maakte, waren 'Jesse James', 'I Wish I Were a Mole in the Ground' en 'Mountain Dew'. Zijn eerste opnamesessies dateren van 1922 toen hij 32 deuntjes op wascilinders opnam voor een liedverzamelaar. Hij ging later commercieel opnemen voor de General Phonograph Company. Lunsford nam veel van de duizenden liedjes op die hij verzamelde voor het Archive of American Music van de Library of Congress. Een van zijn meer bekende optredens was in het Witte Huis in 1939 toen hij de bezoekende koning en koningin van Groot-Brittannië in verrukking bracht met verschillende bergballaden.
Lunsford verzamelde ook kinderliedjes, slavenspirituals en salonliederen. Hij vermeed muziek met pittige of controversiële teksten. Lunsford speelde een unieke banjo-stijl met een opwaartse slag die leek op de traditionele clawhammer of mountain stijl . Hij bespeelde ook een "mandoline", een instrument met een mandolinebody en een 5-snarige banjohals. Zijn handelsmerk was zijn voordracht, met een griezelige, strakke stem gecombineerd met hoge noten. Luisterend naar overeenkomsten die te vinden zijn in vroege Bob Dylan-opnames, herkennen muziekfans en historici al snel de ingrijpende invloed die Lunsford had op generaties artiesten.

Lunsford beperkte zijn talenten niet tot muziek. In feite heeft hij tijdens zijn leven vele professionele wegen gevolgd, wat zijn verhaal nog veel interessanter maakte. Hij was een fruitboomverkoper en reisde door de regio met een Cherokee-imker. Hij wisselde teksten en deuntjes uit met potentiële klanten. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werkte hij als agent op jacht naar dienstplichtontduikers. In 1909, na zijn afstuderen aan het Rutherford College, werd hij leraar. Later zou hij rechten studeren aan het Trinity College [nu Duke University]. Hij haalde zijn bul in 1913 en werd een gediplomeerd advocaat - zelfs een aantal jaren werkend bij de NC-wetgevende macht.
Gedurende dit alles heeft hij zijn liefde voor muziek en zijn Appalachische roots nooit opgegeven. In 1927 had de stad Asheville het plan opgevat voor een Rhododendronfestival om zo het toerisme aan te moedigen. Ze vroegen Lunsford om lokale muzikanten en dansers uit te nodigen voor wat uiteindelijk het "Mountain Dance and Folk Festival" zou worden. Het wordt nog steeds jaarlijks gehouden en wordt erkend als het eerste evenement dat een 'folkfestival' wordt genoemd. Lunsford trad er bijna 40 jaar op, tot hij in 1965 een beroerte kreeg.

Tegenwoordig wordt Lunsford herinnerd als een van de echte muzikale schatten die uit de zuidelijke Appalachen zijn voortgekomen. Zijn nalatenschap wordt bewaard in het Nationaal Archief en in films, opnames en festivals. Mars Hill College in Madison County herbergt het "Bascom Lamar Lunsford Scrapbook" en de "Ballad Collection" in zijn Appalachian Room. De instrumenten van Lunsford zijn ook te zien op het college, en de school organiseert een jaarlijks festival dat naar hem is vernoemd, waar artiesten het Lunsford-podium vereren.
Bascom Lamar Lunsford stierf in 1972. Zijn leven en muziekleven worden echter nog steeds stevig omarmd als een gekoesterd en waardevol onderdeel van ons bergerfgoed.

ESSAY DOOR TIMOTHY N. OSMENT
GESCHIEDENIS MA
WCU 2008

De Lovinggood Sisters en de Greer Sisters met Bascom omstreeks 1933. Uit het Bascom Lamar Lunsford Scrapbook. Southern Appalachian Archives, Mars Hill Univerity.