DE FOLK REVIVAL

De heropleving van volksmuziek, "Folk Music" in Amerika begon in de jaren veertig en bereikte een hoogtepunt in populariteit in het midden van de jaren zestig. De muziek greep terug naar het werk van artiesten als Josh White, Burl Ives, Woody Guthrie, Lead Belly, Big Bill Broonzy, Billie Holiday, Richard Dyer-Bennet, Oscar Brand, Jean Ritchie, John Jacob Niles, Susan Reed, Paul Robeson en Bessie Smith. Artiesten die, net als Ma Rainey en Cisco Houston al voor of tijdens de Tweede Wereldoorlog een zekere algemene populariteit hadden genoten. Deze "revival" van Amerikaanse volksmuziek heeft ook bijgedragen aan de ontwikkeling van country en western, blues, jazz en rock and roll-muziek.

People's Songs

De opleving van volksmuziek vondt in het begin vooral plaats in New York City. Hier ontstond begin jaren veertig een hernieuwde interesse in volksmuziek als de basis voor "square dancing" en andere volksdansen. Dansleraren als Margot Mayo, en muzikanten als Pete Seeger maakten deze activiteiten populair. Van een algemene "folk revival" als een populair en commercieel fenomeen is pas sprake als een band als The Weavers, gevormd in november 1948 door Pete Seeger, Lee Hays, Fred Hellerman en Ronnie Gilbert landelijk bekend wordt. De oorsprong van deze band ligt in de organisatie "People's Songs", waarvan Seeger president en Hays uitvoerend secretaris was geweest . People's Songs, dat in 1948-49 werd ontbonden, was een verzamelplaats voor liederen van de arbeidersbeweging (en in het bijzonder de vakbond CIO, die destijds een van de weinige, zo niet de enige vakbond was die raciaal geïntegreerd was), en die in 1948 al zijn middelen gestoken had in de mislukte presidentiële campagne van de kandidaat voor de Progressieve Partij, Henry Wallace. Wallace was een liefhebber van volksmuziek (zijn running mate was een countryzanger-gitarist).

Hays en Seeger hadden vroeger samen gezongen in de politiek activististiese Almanac Singers, een groep die ze in 1941 opgericht en waarin vaak Woody Guthrie, Josh White, Lead Belly, Cisco Houston en Bess Lomax Hawes mee optraden. The Weavers hadden in 1950 een grote hit met de single van Lead Belly's "Goodnight, Irene". Dit stond dertien weken op nummer één in de Billboard-hitlijsten.[5] Op de keerzijde stond "Tzena, Tzena, Tzena", een Israëlisch dansnummer dat tegelijkertijd nummer twee in de hitlijsten bereikte. Dit werd gevolgd door een reeks van Weaver-hitsingles die miljoenen werden verkocht, waaronder "So Long It's Been Good to Know You" ("Dusty Old Dust") (door Woody Guthrie) en "Kisses Sweeter Than Wine". eindigde abrupt toen ze uit de catalogus van Decca werden geschrapt omdat Pete Seeger in de publicatie Red Channels was genoemd als een waarschijnlijk subversief middel. Radiostations weigerden hun platen af te spelen en concertzalen zegden hun samenwerking op. Een voormalig medewerker van People's Songs, Harvey Matusow, zelf een voormalig lid van de Communistische Partij, de FBI had laten weten dat de Weavers ook communisten waren, hoewel Matusow later herriep en toegaf dat hij had gelogen. Pete Seeger en Lee Hays werden in 1955 opgeroepen om te getuigen voor de House Un-American Activities Committee. , een Christmas Weaver reünieconcert georganiseerd door Harold Leventhal in 1955 was een daverend succes en het Vanguard LP-album van dat concert, uitgegeven in 1957, was een van de best verkochte van dat jaar, gevolgd door andere s succesvolle albums.